Чтобы лучше понять секреты настройки печати в Windows, расскажем коротко, что такое очередь печати и как Windows управляет принтерами.

Когда вы даете любому Windows-приложению команду что-то напечатать, операционная система записывает направленную на печать информацию в специальный файл на жестком диске, который называется "очередь печати" (spool file). На принтер же данные из очереди печати выдаются после того, как их накопится достаточно, чтобы напечатать первую страницу документа. Такая организация процесса печати документов позволяет путем соответствующих настроек выбрать, что вам важнее - быстро печатать документы или скорее освобождать приложение для дальнейшей работы.

Чтобы настроить управление очередью печати, выберите "Пуск * Настройка * Принтеры" (или "Мой компьютер * Панель управления * Принтеры"). Затем правой кнопкой мыши щелкните на значке того принтера, работу которого вы хотите настроить, и в появившемся контекстном меню выберите "Свойства". В Windows 2000 и XP откройте закладку "Дополнительно"; в Windows 9x и Me - закладку "Сведения" и нажмите кнопку "Очередь...".

Если вы хотите побыстрее освобождать приложение, то выберите опцию "Использовать очередь печати (ускорение работы приложений)", а под ней задайте вариант "Начинать печать после помещения в очередь всего задания". Если же вам важнее скорость печати документов, а приложение может и подождать, то выберите опцию "Печатать прямо на принтер (ускорение вывода на печать)". При такой настройке требуется, чтобы принтер был включен в момент начала печати; задав ее, вы не сможете приостанавливать процесс печати.

Компромиссным является вариант "Использовать очередь печати * Начинать печать после помещения в очередь первой страницы", включенный обычно по умолчанию. Он позволяет ускорить печать, не слишком задерживая выполнение приложения.

Задаем время печати документов

Такая возможность есть в Windows 2000 и XP. Откройте окно "Свойства" вашего принтера, как это описано выше, и выберите закладку "Дополнительно". Отметьте опцию "Доступен с..."; укажите начало и конец интервала времени, когда вы разрешаете Windows посылать задания на принтер; нажмите "OK". После этого помещенные в очередь печати документы будут распечатываться строго в указанное время.

А я хочу и так, и сяк, и эдак!

Маленькая хитрость. Вы можете создать несколько значков для одного принтера и задать каждому из них свои настройки. Это позволит вам мгновенно задавать нужные режимы печати для разных документов, просто направляя их на "разные принтеры".

Управление очередью печати

Вы можете управлять заданиями, находящимися в очереди печати: изменять порядок печати или отменить печать одного или нескольких документов.

Окно очереди печати можно открыть двумя способами:

  • в окне "Принтеры", открытом как описано выше, дважды щелкнуть на значке соответствующего принтера;
  • дважды щелкнуть на значке принтера в Системном лотке - в той части Панели задач, которая находится около часов (в правом нижнем углу экрана). Значок принтера появляется там, когда очередь печати не пуста.

Если в очереди несколько документов, то они будут перечислены в окне очереди печати и выведены на принтер в том порядке, в каком поступили. Чтобы изменить этот порядок:

  • в Windows 98 и Me просто перетащите элемент списка в нужное место;
  • в Windows 2000 или XP дважды щелкните на элементе списка, раскрыв тем самым диалоговое окно его свойств. Откройте закладку "Общие" и сдвиньте бегунок "Приоритет", чтобы уменьшить или увеличить приоритет печати документа.

Для отмены печати в любой версии Windows щелкните правой кнопкой мыши на нужном (вернее, ненужном) документе в списке заданий и в появившемся меню выберите "Отменить печать". Отменить печать всех документов можно, выбрав "Принтер * Очистить очередь печати" в меню окна очереди печати.