Робот поможет незрячим покупателям

Американские ученые создали робота, который помогает слепым делать покупки в магазинах и беспрепятственно передвигаться по большим помещениям, сообщает BBC News. Разработкой робота-помощника занималась группа программистов во главе с профессором Университета штата Юты Владимиром Кулюкиным. Нужный товар робот находит благодаря использованию чипов радиочастотной идентификации (RFID), а препятствий избегает при помощи лазерного дальномера.

Идея создания такой машины пришла Кулюкину после того, как он несколько раз услышал жалобы людей с расстройствами зрения о невозможности самостоятельно совершать покупки. Робот не заменит собак-поводырей. Приехав в магазин, незрячий человек берет робота-ассистента, который и подводит покупателя к требуемым товарам, а при выходе из магазина с роботом придется расстаться. Машину можно будет также использовать в аэропортах, что даст слепым большую свободу в передвижениях.

В настоящее время робот-помощник проходит испытания в гастрономе Lees Marketplace в Логане (штат Юта, США), но только когда магазин закрыт и в утренние часы, и посетителей еще мало. Профессор Кулюкин также ведет переговоры с сетью супермаркетов, чтобы провести более масштабные тесты - робота требуется испытать в круглосуточном режиме.

Пока радиометками снабжены в магазине только отдельные полки, где находятся заданные товары. Но на следующем этапе планируется пометить чипами полки с каждым видом продукции, что позволит роботу-помощнику распознавать все имеющиеся в магазине товары.

Незрячие добровольцы, участвовавшие в тестировании робота, с большим энтузиазмом отнеслись к новинке. Однако не все они знали шрифт Брайля, поэтому не смогли воспользоваться брайлевским интерфейсом для поиска товаров. В связи с этим команда разработчиков решила усовершенствовать машину и добавить опцию синтезированной речи. Некоторым испытателям показалось, что робот передвигается слишком быстро, так что создателям придется поработать и над улучшением двигательной функции своего детища.

Цена опытного образца составляет около 15000 долларов США, но Кулюкин уверен, что при массовом производстве стоимость робота может снизиться в три раза. Профессор и его коллеги надеются, что незрячие покупатели и путешественники смогут воспользоваться роботом уже через год-два.

Источник: "Компьюлента" 05 мая 2005 года