Как следует из названия, аритмия это нарушение ритма сердца. В отличие от тахикардии и брадикардии, которые могут быть обусловлены физиологическими причинами (например, повышенной нагрузкой на сердечно-сосудистую систему при выполнении тяжёлой физической работы), аритмия всегда развивается при серьёзных органических нарушениях проводящей системы сердца.

Что такое сердечная аритмия

По большому счёту, к аритмии можно отнести любые нарушения ритма и проводимости:

  • нарушения ритма сердечных сокращений (сердце сокращается не через равные, как в норме, а через разные по длине промежутки времени; на несколько секунд могут даже возникать периоды асистолии — полного отсутствия сердечных сокращений);
  • тахи- и брадикардии (соответственно, увеличение и уменьшение числа сердечных сокращений — синусовая аритмия);
  • экстрасистолии («добавочные» сердечные сокращения, возникающие до того, как завершится предыдущий цикл сокращения-расслабления сердечной мышцы);
  • предсердно-желудочковые и желудочковые блокады (в норме импульс, заставляющий сердце сократиться, распространяется в нём от предсердий к желудочкам по специальной проводящей системе, однако при определённых условиях целостность этой системы может нарушаться, и тогда предсердия и желудочки начинают сокращаться сами по себе).

Однако клиническое значение имеют, прежде всего, аритмии, опасные для жизни — мерцательная аритмия, фибрилляция желудочков и высокостепенные блокады.

Опасные для жизни аритмии сердца

Под мерцательной аритмией, по большому счёту, понимают так называемое «мерцание предсердий» — состояние, при котором предсердия сокращаются очень часто, до 350-400 раз в минуту. Сама по себе мерцательная аритмия для жизни не опасна — по крайней мере, до тех пор, пока мерцание предсердий не перейдёт в фибрилляцию желудочков — однако она субъективно достаточно неприятна, и при ней достаточно часто развиваются такие осложнения, как тромбоэмболия, и прежде всего — тромбоэмболия мозговых артерий.

Мерцательная аритмия может быть как пароксизмальной (купируется самостоятельно), так и персистирующей (требует медикаментозного или хирургического вмешательства).

Фибрилляция желудочков — неконтролируемое чрезвычайно частое (до 400 раз в минуту) сокращение желудочков. Сердце в таких условиях не в состоянии нормально перекачивать кровь и, фактически, работает «вхолостую». И если не принять соответствующих мер (а единственный известный способ прервать фибрилляцию желудочков — провести электрическую дефибрилляцию сердца), смерть наступает в течение буквально четверти часа.

Блокады — состояния, при которых импульс от источника возбуждения к предсердиям и желудочкам или проводится не полностью, или не проводится вообще. Сердечное сокращение, упрощённо говоря, состоит из трёх фаз: систолы (сокращения) предсердий, следующей за ней систолы желудочков и диастолы (расслабления предсердий и желудочков). При блокаде предсердия сокращаются, а вот сокращение желудочков происходит с задержкой, или происходит не каждый раз, а через раз, или через два раза на третий, а в ряде случаев, при полной блокаде, желудочки даже начинают сокращаться в своём собственном ритме, отличном от ритма сокращения предсердий.

Строго говоря, в сердце имеется несколько центров возбуждения — их называют центрами сердечного автоматизма. Самый главный из них — синусовый узел, он в норме и задаёт частоту сердечных сокращений (для нормального здорового человека она колеблется в пределах от 60 до 80 ударов в минуту). Однако если по каким-то причинам синусовый узел выключается (или если импульсы от него не проходят), активируются «резервные» центры автоматизма, и, в частности, центр автоматизма в самих желудочках. Однако эти вспомогательные центры обладают меньшей активностью, чем синусовый узел (для желудочков, например, «собственная» частота сокращений составляет от 30 до 40 импульсов в минуту), в результате чего может развиться опасное для здоровья и жизни несоответствие между количеством крови, нужным для нормального функционирования организма, и реально перекачиваемым сердцем объёмом.

Кратковременные эпизоды внезапно возникшей и так же внезапно купировавшейся брадиаритмии (аритмии на фоне урежения сердечного ритма), во время которых человек теряет сознание, называются приступами Морганьи-Адамса-Стокса.

Причины сердечной аритмии, лечение и профилактика

К развитию аритмии могут привести всевозможные заболевания сердца, заболевания органов средостения, нарушения электролитного баланса в организме, а также многие несердечные заболевания, в том числе, например, заболевания щитовидной железы.
Подробнее о причинах сердечной аритмии.

Лечат аритмии преимущественно медикаментозно, хотя при их неэффективности в арсенале врачей есть также хирургические методы лечения, электрическая кардиоверсия и имплантация кардиостимулятора.

Что касается профилактики, то она заключается в основном в лечении основного заболевания, на фоне которого и развиваются аритмии.

Подробнее про профилактику и лечение аритмии и про первую помощь при приступе.